Un modelo de ratón permitirá averiguar por qué pacientes NDAN no desarrollan Alzhéimer

Una universidad andaluza está implicada en esta investigación nacional cuyos resultados han sido publicados en la revista 'Brain'.

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Un modelo de ratón permitirá averiguar por qué pacientes NDAN no desarrollan Alzhéimer
La UPO participa en un estudio publicado en la revista Journal of Neuroscience. / Foto: UPO.

El Alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa caracterizada por la acumulación en el cerebro del péptido beta amiloide y de la proteína tau, fenómeno que está asociado con déficits en las conexiones neuronales y demencia. Sin embargo, hace poco se ha descrito un tipo de personas que, a pesar de la acumulación de estas moléculas, no desarrollan demencia: los denominados pacientes NDAN (del inglés, non-demented with Alzheimer’s disease neuropathology).

Un equipo coordinado por Marta Pascual, investigadora del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología, del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona y del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (Ciberned), ha caracterizado un nuevo modelo de ratón de esta patología. Este proyecto cuenta con la participación de los investigadores de la Universidad Pablo de Olavide José María Delgado y Agnès Gruart, detalla la institución andaluza.

Los resultados, publicados en la revista Brain, permitirán analizar qué rasgos patológicos diferencian a los pacientes NDAN de los de Alzhéimer, abriendo la posibilidad a nuevos abordajes terapéuticos para preservar la cognición en estos enfermos.

La estudiante de doctorado de la UB Eva Dávila-Bouziguet es la primera autora de este trabajo, en el que, además de la Universidad de Barcelona y la Universidad Pablo de Olavide, también han participado científicos de la Pompeu Fabra y del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM).

Ratones ‘NDAN’

La patología NDAN es muy poco conocida y no está clara su prevalencia, dado que los pacientes no tienen una sintomatología definida. Además, tampoco sufren las alteraciones cognitivas habituales de los enfermos de Alzhéimer, por lo que los casos son bastante difíciles de detectar. De hecho, muchas veces los pacientes NDAN se encuentran mezclados con los individuos control en los estudios sobre el Alzhéimer: “En la mayoría de los casos, se detecta que pertenecen al grupo NDAN cuando se hace un análisis de beta amiloide o de la hiperfosforilación de tau para la técnica de imagen PET (tomografía por emisión de positrones), o en el tejido obtenido de las autopsias de estos pacientes”, ha explicado Marta Pascual.

Ante este reto, los científicos han analizado un modelo de ratón transgénico en el que las placas de proteína beta amiloide y la proteína tau hiperfosforilada se acumulan en el cerebro de los animales, pero sin que se produzca en ellos los déficits cognitivos habituales del alzhéimer. “Hasta ahora solo se podía estudiar esta patología analizando el tejido humano procedente de autopsias de los pacientes, con las limitaciones que ello conlleva. Este modelo animal permitirá usar metodologías que es imposible emplear con tejido humano, como el trazado de conexiones o estudios de la fisiología de las sinapsis, así como hacer un análisis de la progresión de la patología desde su inicio”, ha puesto de relieve Pascual.

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La gran dificultad, y uno de los aspectos más destacados de este trabajo, es que los investigadores han analizado el nuevo modelo animal abarcando una perspectiva muy amplia, desde los tejidos cerebrales hasta la respuesta cognitiva, con el objetivo de evaluar la similitud con la NDAN. “A nivel histológico, se analizan los diferentes tipos celulares del hipocampo, pero también su relación con el septum, región con la que establece conexiones muy relevantes. Además, también hemos estudiado la electrofisiología del hipocampo en animales despiertos y la cognición a través de varios test de aprendizaje”, ha concluido la investigadora.

Fuente: Europa Press